Italie : Ranieri prêt à quitter Nantes pour entraîner la Nazionale

L’entraîneur du FC Nantes Claudio Ranieri a révélé qu’il était prêt à quitter le club de Ligue 1 si le poste de sélectionneur de l’équipe d’Italie lui était proposé, mercredi dans une interview à Sky Sport Italie.

« J’ai un contrat avec Nantes pendant deux ans et je n’ai pas reçu de message, aussi je ne peux rien dire », a déclaré le technicien italien âgé de 66 ans à la chaîne de télévision. « Mais si j’étais contacté pour le job en Italie, j’irai voir le président de Nantes et lui demanderai d’être libéré », a-t-il ajouté.

« Tout entraîneur italien aimerait diriger l’équipe nationale », a insisté Ranieri, qui a mené Leicester au premier titre de son histoire en Premier League en 2015-2016.

Le nom de Ranieri, un globe-trotter du ballon rond, qui a entraîné des clubs comme la Juventus Turin, Naples et l’AS Rome en Italie, Chelsea en Angleterre ou encore le Valence CF et l’Atletico Madrid en Espagne est régulièrement cité pour succéder à Gian Piero Ventura, limogé après l’échec de la Nazionale à se qualifier pour le Mondial-2018.

« Le jour où ça sera décidé, on verra (… mais) si ça se présente, je discuterai avec (lui) », a temporisé le président de Nantes, Waldemar Kita, mercredi.

« Je comprendrais aussi, d’une certaine façon, qu’à la fin de sa carrière d’entraîneur de haut niveau, cela puisse bien terminer pour lui (avec une offre) qui ne se présentera pas deux fois », a ajouté le dirigeant, en marge d’une conférence de presse sur le projet de nouveau stade à Nantes.

« Je ne suis pas quelqu’un qui freine les ambitions professionnelles et personnelles, donc je ne vais pas le faire. Si j’étais à sa place, je ferais la même chose », a encore ajouté M. Kita.

D’autres noms circulent comme ceux de Roberto Mancini, l’actuel entraîneur du Zénit Saint-Petersbourg, Antonio Conte, en poste à Chelsea, ou Carlo Ancelotti, limogé fin septembre par le Bayern Munich et sans activité depuis.

Le nouveau sélectionneur de l’équipe d’Italie ne sera pas connu avant juin tandis que Luigi Di Biagio, entraîneur des Espoirs italiens, a été nommé début février sélectionneur par intérim en vue des deux matches amicaux contre l’Argentine le 23 mars et contre l’Angleterre le 27 mars.

Ranieri a rejoint en début de saison Nantes qui occupe actuellement la 5e place du championnat de France.

Nantes accueillera Amiens samedi à l’occasion de la 27e journée de L1. En obtenant le nul contre Nice (0-0) le week-end dernier, Nantes a sécurisé sa 5e place et s’est mis en ballotage favorable dans la course à l’Europe. Au classement, les Canaris mènent à 1 point devant Montpellier et à 3 unités devant un trio de poursuivants composé de Rennes-Bordeaux et Nice. En face, l’étau se resserre autour d’Amiens qui a hérité de la place de barragiste après son nul à domicile contre Toulouse (0-0). Il s’agit du quatrième match consécutif sans victoire enregistré par les Amiénois.

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