Coupe d’Angleterre : Chelsea souffre contre Leicester mais passe en demi-finale

Chelsea a rejoint en demi-finales de la Coupe d’Angleterre les autres déçus de la Ligue des champions Manchester United et Tottenham, grâce à sa difficile victoire en prolongation à Leicester dimanche (2-1).

Eliminé par Barcelone après deux prestations honorables, Chelsea peut donc encore rêver d’une fin de saison pas complètement catastrophique, qui pourrait même relancer les « Blues » en championnat.

Les Londoniens sont bien loin d’avoir assuré leur qualification pour la prochaine Ligue des champions. Pire, ils sont même à cinq points du dernier qualifié, le quatrième Tottenham.

Pour Antonio Conte, qui semble se diriger vers un départ en fin de saison, c’est l’occasion de tenter de mettre un terme en beauté à son court règne.

Mais ce ne sera pas évident : à la peine sur tous les fronts, les champions d’Angleterre 2017 ont souffert contre les champions 2016.

Les « Blues » ont toutefois bénéficié du tirage au sort le plus facile pour les demi-finales, les 21 et 22 avril à Wembley. Ils affronteront le relégable Southampton, vainqueur (2-0) de Wigan (D3) dimanche.

L’autre demi-finale opposera Manchester United à Tottenham.

A Leicester, Chelsea a ouvert la marque juste avant la pause sur une contre-attaque lancée par Willian et conclue par Morata (42). L’ancien joueur du Real Madrid a magnifiquement vaincu le signe indien, lui qui n’avait pas encore marqué en 2018.

Tout a en effet été parfait pour l’attaquant espagnol, de l’appel de balle intelligent entre trois défenseurs jusqu’à la finition pleine de sang-froid pour remporter son duel face à Smeichel.

Mais à force de pousser, les « Foxes » ont fini par revenir au score et forcer la prolongation. C’est l’inévitable Vardy qui a égalisé, dans un style beaucoup moins majestueux, mais tout aussi efficace en reprenant le tir d’Iborra initialement repoussé par Caballero (1-1, 76).

Les « Blues » sont définitivement repassés devant grâce à Pedro, qui profitait de la sortie manquée de Smeichel pour placer sa tête sur un centre de Kanté (105).

Programme des demi-finales les 21 et 22 avril à Wembley

Manchester United – Tottenham

Chelsea – Southampton

Une étape de franchie pour Chelsea qui retrouvera les terrains le 1er avril face à Tottenham, lors de la 32e journée de Premier League. Largués dans la course au titre, les Blues pointent actuellement à la 5e place du Championnat, à 24 unités du leader incontesté Manchester City. En Ligue des champions, les Londoniens ont été stoppés aux portes des quarts de finale de la Ligue des champions par la redoutable armada barcelonaise (1-1, 3-0) emmenée par un Messi en feu. Résultat des courses : le champion d’Angleterre n’a plus que la Coupe pour sauver les meubles et éviter une saison blanche !

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