Coupe de la Ligue: Lo Celso, mieux qu’une doublure au PSG?

Il fait moins parler que ses compatriotes Angel Di Maria et Javier Pastore, mais le taiseux Argentin Giovani Lo Celso fait peu à peu son trou au Paris SG, au point d’être adoubé par son entraîneur et même, il y a peu… par un ancien président français.

« J’adore Lo Celso, c’est vraiment un joueur qu’il faut suivre de très près. » La confidence, publiée dans le magazine So Foot d’octobre 2017, est de Nicolas Sarkozy. Le parcours du jeune Argentin (1,77 m, 69 kg) semble donner raison à l’ancien président de la République, grand fan du PSG.

Recruté à l’été 2016 contre une dizaine de millions d’euros, arrivé en France en janvier 2017 après six mois en prêt dans son club formateur de Rosario Central, le discret milieu de terrain de 21 ans est devenu un membre à part entière du groupe parisien.

Preuve de la confiance de son entraîneur Unai Emery, il est entré en jeu cette saison dans tous les matches de Ligue des champions (66 minutes en tout) et compte 15 matches en championnat, dont trois comme titulaire.

Mardi, le coach parisien s’est montré dithyrambique à l’égard du jeune argentin. « C’est un excellent exemple à suivre. Il est arrivé il y a un an. Il a toujours bien travaillé, il s’est montré patient. Il a gagné le respect de ses coéquipiers, du staff et des supporters ».

« C’est un joueur toujours très concentré », a encore dit Emery. « Il joue pour s’améliorer et pour répondre aux attentes de l’équipe. Il a encore fait un grand match dimanche. Il mérite tout ce qui lui arrive. Il est désormais un joueur important. »

– Niveau Ligue des champions? –

Important, le jeune gaucher de 21 ans l’est peut-être un peu par défaut. Plutôt N.10 de formation, il dépanne plutôt efficacement au poste de sentinelle, quand le seul habitué à ce poste, l’Italien Thiago Motta, est absent. Ce sera encore le cas mercredi à Amiens, Motta ayant contracté une blessure après seulement huit minutes de jeu dimanche à Rennes en Coupe de France.

Et comme le PSG a déjà beaucoup dépensé cet été sur le marché des transferts, déboursant plus de 400 millions d’euros pour s’attacher les services du Brésilien Neymar (222 millions d’euros) et du Français Kylian Mbappé (145 millions d’euros + 35 de bonus), il n’a pas pu conclure l’arrivée d’un autre spécialiste à ce poste.

En championnat et coupes nationales, Lo Celso fait l’affaire. Mais en serait-il de même en Ligue des champions, dans l’hypothèse où le vieillissant Motta ne serait pas sur pied le 14 février ou le 6 mars lors de la double confrontation contre le Real Madrid?

Dans sa première interview depuis son arrivée au PSG, le directeur sportif du PSG Antero Henrique a assuré en décembre au Parisien que le PSG n’avait « pas de besoin », y compris à ce poste. « Nous disposons déjà de sept milieux de terrain. Il n’y a pas d’urgence pour nous. Ces dernières semaines, avec les blessures de Thiago Motta et d’Adrien Rabiot, Giovani Lo Celso s’est montré très performant », avait exposé le dirigeant portugais.

Unai Emery ne semble pas tout à fait de cet avis, estimant par exemple récemment dans une interview à l’AFP qu' »au poste spécifique de sentinelle il n’y a que Thiago Motta ».

En attendant de savoir si le PSG se renforce à ce poste cet hiver – il a été question récemment de discussions avec l’ancien Marseillais Lassana Diarra, un spécialiste du poste -, il n’y a de toutes façons que des rencontres de compétitions nationales.

Associé à un Marco Verratti revenu à son meilleur niveau et à Adrien Rabiot, Lo Celso devrait donc avoir encore du temps de jeu pour continuer de progresser… Et faire un peu parler de lui.

Ce soir (21:05), Paris tentera de valider son ticket pour les demi-finales de la Coupe de la Ligue sur la pelouse d’Amiens. Leader incontesté du Championnat, le club parisien a enchainé les victoires depuis 5 matches, battant tour à tour Lille (3-1), Strasbourg en Coupe de la Ligue (2-4), Rennes (1-4), Caen avant la trêve (3-1) et Rennes à nouveau en Coupe de France dimanche dernier (1-6). En face, le tableau est nettement moins séduisant pour Amiens, 13e du Championnat, qui reste sur 4 revers de rang en championnat.

Amiens vs Paris SG : et si vous tentiez un pari sur « Nombre de Buts inscrits » ?