Coupe de la Ligue anglaise : Chelsea et Arsenal conservent leurs chances pour le retour

Chelsea, pourtant dominateur à Stamford Bridge, n’a pu venir à bout d’Arsenal (0-0), mercredi en demi-finale aller de la Coupe de la Ligue.

Comme depuis le début de la saison, les deux clubs londoniens n’ont pas réussi à se départager dans le temps réglementaire : après le Community Shield (1-1), et les 0-0 et 2-2 en championnat, voilà « Gunners » et « Blues » avec toutes leurs chances avant la demi-finale retour le 24 janvier à l’Emirates Stadium.

Après leurs paris manqués de laisser les cadres au repos durant le week-end, les deux managers avaient choisi d’aligner deux XI de départ proches de leur équipe type.

Sans Alexis Sanchez, remplaçant avant un possible transfert (vers Manchester City), ni Özil, touché à un genou, Arsène Wenger avait choisi un trio offensif composé de Welbeck et Iwobi avec Lacazette en pointe.

Sans Koscielny, ni Cech non plus, l’entraîneur alignait toutefois une équipe bien meilleure que celle de la défaite contre Nottingham Forest (D2), dimanche lors du troisième tour de la Coupe d’Angleterre (4-2).

De son côté, Antonio Conte avait fait neuf changements par rapport au XI auteur d’un match nul (0-0) contre Norwich (D2) samedi.

Le spectacle n’a pas dû ravir Wenger, qui a assisté à la rencontre depuis la tribune de presse en raison de sa suspension pour ses propos sur l’arbitrage.

A Stamford Bridge, il purgeait son deuxième match de suspension sur les trois infligés par la FA, et l’Alsacien a sans doute hâte de retourner au bord du terrain pour donner des consignes…

Les « Blues » ont en effet largement mené (21 tirs à 8) et se sont procurés les plus belles occasions, à l’image de ce retour intérieur et cette frappe de Moses bien captée par Ospina (25) ou de ces têtes à bout portant mais non cadrées de Christensen (47e, 67e).

En face, Lacazette est resté muet pour un huitième match de suite. Et son remplacement par Sanchez à la 66e minute n’a rien changé au destin des « Gunners » mercredi.

Chelsea recevra Leicester samedi à l’occasion de la 23e journée de Premier League. En demi-teinte, les Blues restent sur une série de 3 matches nuls concédés respectivement face à Arsenal (2-2) en Championnat, contre Norwich (0-0) en Coupe puis donc à nouveau contre les Gunners (0-0). Dans le classement de la Premier League, les Blues sont redescendus à la 3e place mais avec désormais 2 points d’avance sur Liverpool, son plus proche poursuivant. En face, ça va un peu mieux pour Leicester, 8e, qui a remis les compteurs au vert contre Huddersfield (3-0) le 1er janvier après 5 matches sans victoire.

Chelsea vs Leicester : à vous de placer un pari sur « Résultat/But pour les 2 équipes ».